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新華社北京1月23日新媒體專電 英媒稱,英國科學家正在培育經過基因編輯的雞,其目的是為了完全抵抗流感,從而找到新方法預防下一輪緻命的人類流感暴發。

據路透社1月22日報道稱,帝國理工學院病毒學教授、該項目的共同領導者溫迪·巴克利說,首批經過基因編輯的小雞将于今年晚些時候在蘇格蘭愛丁堡大學的羅斯林研究所孵化。

科學家利用一種名為CRISPR的新基因編輯技術對這些鳥類的DNA進行了修改。在這種情況下,“基因編輯”就是去除流感病毒通常所依賴的蛋白質的一部分,從而使雞完全能夠抵抗流感。

巴克利說,這樣做的目的是培育出不會患上流感的家禽,并形成“野生鳥類和人類之間的緩沖區”。

全球衛生和傳染病專家認為,人類流感大流行的威脅是他們最擔心的問題之一。

最近一次暴發的大型禽流感(2009-2010年,由H1N1病毒引起)導緻的死亡人數相對較少——造成全世界約50萬人死亡。曆史性的1918年西班牙流感導緻約5000萬人死亡。

現在最大的擔憂是,緻命的病毒株可能從野生鳥類經由家禽進入人體,然後變異成一種可以在空氣中散播的大規模流行病,在人與人之間輕易傳播。

巴克利說:“如果我們能防止流感病毒從野生鳥類傳播到雞身上,我們就能從源頭阻止下一次流感大流行。”